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新技术的演化历程:从毛骨悚然到自然接受 专栏

2018-11-12 16:25 点击:

  最近,我的脑海里突然闪现出电影《星际迷航》(Star Trek)的经典台词:抵抗是徒劳的。

  雪莉是这款产品的忠实粉丝。但我无法想象在自己的家里放置这样一个配有摄像头和麦克风、一直在“侧耳倾听”的高科技工具。

  每当亚马逊发布一些“有趣”的事实——比如,有多少人向它的Alexa语音助手求婚,人们多么频繁地借助Echo音箱来获得感恩节烹饪技巧——它都会让我毛骨悚然:亚马逊正在记录你在家里演练的滑稽求婚情话。

  有必要指出的是,亚马逊表示这种高科技音箱不会记录或发送语音命令,除非你说出那个触发字:“Alexa”。该公司还表示,其语音命令日志是加密的。

  终有一天,我家将迎来一位始终在聆听的虚拟管家兼仿制监控设备。这正是技术史的经典路径:对于某些乍一看似乎“吓死人”的新技术,人们总是特别抵触。然后,一旦这些活动变得习以为常,备受欢迎,他们就会忘记所有这一切。

  不知你还能不能想起来,在经典剧集《绝望的主妇》称霸荧屏的2006年,一家面向大学生的社交网络推出一种名为“新闻推送”的新奇玩意儿。

  计算机四处搜索个人资料,然后将某种新信息(比如假期照片或关系状态更新)编制成一种被彭博社称为堪比“美联社实时新闻推送”的东西,这样一种前景着实让许多人心惊胆战。

  马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)为此公开致歉。Facebook随后调整网站设置,以增加人们对各自帖子可能包含内容的控制权。

  很难想象在近20亿的月活跃用户中,究竟有多少人知道这场发生在2006年的“新闻推送”争议。如今的大多数社交媒体平台,都是建模于Facebook约21世纪初推出的那种激起公愤的帖子展示方式。

  大约在2012年,当Sidecar(现已停止运营)和Lyft这类打车服务商开始让普通人扮演出租车司机的角色时,我记得自己跟一位大惊失色的科技圈朋友在旧金山聊过这件事。(优步和其他一些手机打车应用当时主要用来召唤那些提供专业汽车服务的司机。)

  她认为,这些服务商竟然蔑视“绝不要坐进陌生人的轿车”这一人生忠告,简直不可思议,蠢到家了。

  现在呢,搭乘陌生人的汽车出行,当然是一件再正常不过的事情。我经常这样做。那位曾经高度警惕的朋友也是如此。

  这些服务远非主流。在皮尤研究中心(Pew Research Center)2016年发表的调查中,只有15%的美国成年人使用过优步或者另一种打车应用,尽管大多数受访者都听说过这些服务。

  这条通往最终接受的路径并不一定意味着,热情拥抱一些曾经被视为“出格”的技术肯定是有益的。技术有可能具有袭扰性,带有偏见,甚至是操纵性。高科技巨头掌控着无限大的人类数字信息。

  一项于2016年发布的调查显示,大多数美国人都知道优步这类打车应用,但只有15%的成年人使用过

  现在,每每看到诸如《黑镜》(Black Mirror)和《圆圈》(The Circle)这类影视节目对技术的残酷批评,我还是会心神不安地猜想:

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